02 januari, 2010

De Schaapskudde van Vockestaert

Natuur in onze omgeving

Publicatie in  MAASSTAD weekbladen 01-2010

Van de week kwam ik een schaapskudde tegen aan de
noordrand van Schiedam tussen de Harreweg en de Groeneweg. De schaapherder Arend Slot hoedt twee dagen per week met zijn eigen border collies Floyd en Stone de kudde van ca. 160 schapen. De overige dagen worden door andere vrijwilligers ingevuld. De kudde is eigendom van de Stichting Vockestaert. De schapen zorgen ervoor dat de ca. 250 hectare van het nieuwe natuurgebied ten noorden van Schiedam en Vlaardingen tussen de spoorlijn Schiedam-Delft en de Vlaardingse vaart begraasd wordt. De begrazing is van groot belang voor het landschap omdat de schapen zorgen voor verspreiding van zaden waardoor de biodiversiteit wordt vergroot. Bovendien dragen zij er aan bij dat ongewenste opslag wordt voorkomen en het open karakter van het weidelandschap van Midden Delfland behouden blijft. Het is een fantastisch gezicht om het samenspel tussen de twee honden en de herder te zien bij het leiden van de kudde. Minder bekend is dat hierbij ook een belangrijke rol is weggelegd voor de hamel. De hamel is een ram die met de fles is grootgebracht, is gecastreerd en het gehele jaar door een belangrijk onderdeel van de kudde is. Hij neemt vaak de leiding als er een obstakel zoals een bruggetje genomen moet worden. Als er een schaap over de dam is volgen er meer! De hamel is een heel aanhankelijk dier en volledig handtam. Soms wordt er een bel aan de hamel gebonden en kunnen we spreken van een belhamel! De schapen zijn in twee perioden met tussenpose van een maand gedekt en zullen in het komende voorjaar in februari en maart bevallen. Hiervoor staat een stal ter beschikking aan de aan de Woudweg 26. Hier is er ook een omheind stuk weiland waar de schapen altijd de nacht doorbrengen. Ze zijn het gehele jaar ongeacht de weersomstandigheden buiten en worden dagelijks in het gebied ingezet. De meeste schapen zijn van het ras “Veluws heideschaap”, echter door kruisingen zijn ze niet helemaal raszuiver. Het is erg leuk om door de kudde heen te wandelen. De hond moet dan wel aangelijnd blijven om de schapen die van nature schrikachtig zijn niet te verstoren. Het is een prachtig gezicht met de kersttijd zo’n kudde in de sneeuw in onze eigen omgeving te zien. Je hoeft er niet voor naar Drenthe.

Geen opmerkingen: